福岡県築上郡 天仲寺公園(島田虎之助修練の地)

男谷精一郎大石進と並び天保三剣士と云われた島田虎之助
勝海舟の剣の師としても知られ、
下関にも縁のある(記事はこちらこちら)人物です。

中津藩士島田市郎右衛門の子として生まれ、
中津藩剣術師範堀一刀斎外也一刀流を学び、
九州一円を武者修行して名声をあげます。

その後、江戸を目指して旅立ち、
諸国を巡って7年後に江戸に付きました。
下関に滞在していたのもこの時期です。

江戸では男谷道場の師範代を務め、
東北修行ののちに浅草新堀に道場を開きました。

剣心一致」という言葉を残した事でも知られ、
其れ剣は心なり。心正しからざれば剣また正しからず。
剣を学ばんとするものは 先ず心を学べ。

と、技だけでなく、精神鍛練の重要性を説いています。
氷川きよしの演歌「一剣」の歌詞にもなっていますね。

その島田虎之助が、剣術修行をしたとされる天仲寺山
昼は道場に通い、夜は山に籠って修行したとされます。

天仲寺公園」。
現在公園として整備されていますが、
この小さな山には天仲寺古墳や、
中津藩小笠原家の墓所などもあります。
※中津藩小笠原家は府中小笠原氏ですが、
 小倉藩小笠原家とは別流です。
 ・中津藩小笠原家→安志藩小笠原家(長次系
 ・小倉藩小笠原家→豊津藩小笠原家(忠真系



剣心一致」碑。
武道は日本民族の精華にして剣は武道の神髄なり。
 故に剣士は古来、神に祈り心を収めて技を磨く。
 島田虎之助直親は、實に剣士の典型にして・・・

という碑文が刻まれて、島田を称えています。

さて、天仲寺山より山国川を挟んで、お隣の中津市へ。
JR中津駅前に島田虎之助の誕生地の碑があります。


剣豪島田虎之助誕生之地」。
南口のロータリーの芝生内に建っています。
ここに島田の生家がありました。写真が逆光なのが残念。

下記の地図は、島田虎之助関連史跡。

福岡県築上郡吉富町及び中津市街周辺
(A天仲寺公園 B島田虎之助誕生地)

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