宇部市 宇部護国神社と福原家屋敷跡

山口県宇部市
有名なところでは、世界的総合化学メーカーの宇部興産
高校野球の強豪宇部商業。カッタ君で有名なときわ公園

そんな宇部の近郊八千石を領有していたのが、
長州藩永代家老家の福原家です。
幕末の当主福原越後元僴は、禁門の変の責任をとって切腹した三家老の一人です。


福原越後

彼は、支藩の徳山藩主毛利広鎮の六男として生まれ、
佐世家の養子となっています。
優秀であったため家老に昇進しますが、その際に福原家の家督を相続。
その後は、改革派家老として尊皇攘夷運動をを推進しました。
寡黙で果断、温厚でもあり名臣として、高く評価されています。

八月十八日の政変で長州藩が京都から追放されると、
藩兵400人を率いて伏見に布陣。伏見街道で大垣藩と激突し、
自らも負傷するなど奮戦しましたが、撃退されて後退します。
それでも体制を立て直して竹田街道を進軍し、会津藩新選組と交戦しますが、
またもや撃破されて退却しました。
帰国すると、藩政は俗論党が主導権を掌握。
征討軍の要求(三家老切腹、四参謀斬首、五卿の追放)を受け入れ、
国司信濃益田親施と共に切腹させられました。


宇部護国神社は、その福原越後を主祭神として祀り、
その後、禁門の変で戦死した22柱の御霊が合祀されました。
崩山という場所にあったため「崩山招魂社」と称されましたが、
「崩れ」という名前が良くないのか「維新招魂社」と称されます。
昭和14年、内務省令により「宇部護国神社」と改称されました。


本殿の脇には「福原越後公像」があります。
福原越後の銅像は、昭和3年に市内の神原公園に建てられていましたが、
昭和19年に軍に徴収され失われました。
その後の平成22年、この宇部護国神社に再建されました。

・・・写真整理してて気がつきましたが、本殿の写真撮ってない・・残念。


さて、この宇部護国神社の左には、
本来の場所である「維新招魂社」があります。
先ほどの本殿は、空襲で焼けたあとに再建された場所らしいです。


階段を登ると、小規模な山城跡のような石垣が積まれています。
その上に招魂場があります。


中央の招魂碑の両脇に、22柱の墓碑が列びます。
全て禁門の変の戦死者ということですが、明治以降の階級が書かれた柱や、
豊前国で戦死と書かれた柱があったような・・(僕の勘違いカモ)。
このへんの事が詳しく知りたいところです。


福原越後顕彰碑」。
綺麗に文字が判別できるのは、手入れがされているから?
ですが、なんと書いてあるのかは、学のない僕にはわかりません。
全国の顕彰碑の中には、晋作の顕彰碑みたいな
名文がきっとあるはずだと思うんですが・・。


献装条銃拾六挺」の碑。
どういういきさつかわかりませんが、
装条銃(ミニエー銃?)を16挺ほど献納したようです。
戦死者の所持していたものなのか、
それとも当時の最新兵器を供物として戦死者に捧げたものでしょうか?
この下に装条銃が埋めてあるのかな?

さて、お次は「福原史跡公園」に向かいます。
福原越後は基本的に国家老なんで萩に住んでいますが、
領有する土地にもお屋敷はもちろんあります。
現在の国会議員みたいなもんですね。
その福原邸の敷地が公園となっています。


公園には、萩屋敷の正門を2/3に縮小したものがあります。
門の前の階段には、神原公園にあった福原越後公銅像の台座が、
使われているそうです。


さすが!長州藩永代家老福原家のお屋敷だっただけあって広い
並の藩の陣屋より平気で広いです。

市内の宗麟寺には、福原越後の墓があるそうですが、
一般公開されていないようです(年一回11月に参詣のために開放)。
時間もなかったので、今回はこれにて終了。

福原越後と同じく禁門の変の責任を取って
切腹させられた三家老のひとり国司信濃の墓も、
宇部市にあるそうですが、今度はそちらをまわってみたいと思います。


福原史跡公園には、落ち葉がたくさん落ちていました。
みよちゃんは、その落ち葉をふむ音がとても気に入ったようで、
喜んでカサカサと踏みしめていました。
子供というのは、こんなことでも楽しめるんですよね。
ホントは玩具ゲームTVなんていらないんです。
みよちゃんにとっては、自然そのものが遊び場なのですね。
感傷的になったところで、一句読めたら素敵だなと思うのですが、
その才能はないようです。現段階では、親バカぶりを発揮して、
みよちゃんの写真をブログに散りばめるのが関の山ですね。

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