青森県八戸市 南宗寺(八戸南部家墓所)

盛岡藩3代藩主南部重直が継子なく死去した為、
幕府はその所領10万石を2万石減封し、
重直の弟七戸重信に盛岡藩主を継がせ、
厳封した2万石を別の弟中里直好に与えます。
これが八戸藩南部家のはじまり。

盛岡藩は重直に実子が居なかった事により、
家中は後継者争いで割れて混乱していたらしい。
この状況を憂いた重直は嫡子を自ら選定せず、
将軍徳川家綱に後継者の選定を頼みました。
基本的には世嗣断絶は改易処分もありえますが、
南部家は鎌倉より続く名門である事と、
先手を打って選定に頼んだ事が幸いし、
2万石厳封で七戸重信に相続させる裁定に至る。

何故中里直好に2万石与えて立藩させたのか?
色々と推測はできますが、
世嗣断絶は改易になりかねない事情で、
そのまま弟の七戸重信に継がせるのは、
幕法の破壊に繋がります。
そこで2万石厳封で継がせる判断をしたのでは?
その2万石をどうするかという段階になって、
天領や他の大名に与えると色々面倒なので、
南部家の人間に継がせるべきであろうと、
弟である中里直好に白羽の矢が立ったのでは?
そんな幕府の都合(推測)で立藩した八戸藩。

中里直好は2万石で八戸藩を立藩し、
南部直房と名を改めます。
幕府は最良の采配をしたと考えたのでしょうが、
これがなかなか厄介でして、
幕府より直接所領を与えられたということは、
幕府の直参となるわけです。
つまり藩主の弟とはいえ家臣であった人物が、
盛岡藩と同格の藩を作っちゃったって事。
高級藩士には家来がいる訳ですが、
それは藩からすれば陪臣で、
ひとつ下に見られていたわけですが、
そんな連中が同等になったわけです。
これには盛岡藩士は良く思わないでしょう。
八戸藩の藩主を亡きものにして世嗣断絶させて、
再び八戸取り戻そうという考えもあったはず。
で、八戸藩初代、2代の死因が不自然だった為、
暗殺ではないかと噂が立つわけです。

幕府にもその噂が伝わり調査が行われます。
結局、証拠は見つからなかったのですが、
盛岡藩としてもそのような嫌疑がかけられると、
今度こそ改易にもなりかねないと、
わざわざ「盛岡藩と八戸藩は対等」と表明。
そんな確執も時間が解決してくれたようで、
お隣同志、宗家・別家の関係、共通の敵、
徐々にゆるやかな上下関係となった模様。
幕末には野辺地戦争を共に戦うなどしています。
さて、そんな八戸南部家の墓所は、
南宗寺東側の長者山中腹にあります。


八戸南部家墓所」。
南宗寺は八戸南部家の菩提寺。
今回は時間が無かったのと、
歩いて行った先が目的の墓所だったので、
南宗寺境内には行っていません。


一番上段の歴代藩主の郭には、
同型の五輪塔が整然と並んでいます。


従四位源朝臣南部信順之墓」。
同型の五輪塔が並ぶ中、
突状方柱型の墓石が目を引きますが、
これが幕末の藩主で10代南部信順の墓。
この人は薩摩藩からの婿養子です。
薩摩藩8代藩主島津重豪は、
14男12女と子宝に恵まれており、
男子の多くは他藩の養子に出されました。
ただしめでたく藩主となれたのは、
嫡男の島津斉宣と次男奥平昌高(中津藩)、
13男の黒田長溥(福岡藩)と、
この南部信順の4人のみ。
他は早逝したり廃嫡されたりしています。

信順は実兄の黒田長溥と共に、
島津斉彬の薩摩藩主擁立に尽力しました。
戊辰戦争では実家が薩摩藩であったことから、
列藩同盟に疑いを掛けられますが、
末期まで恭順することなく、
しかも兵を消耗することなく終えます
※野辺地戦争除く。
もちろん小藩で立地的な問題もあるでしょうが、
戦時の立ち回りとしては秀第点でしょう。
※2020/07/19画像差し替え。

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