最後の仇討ち

日本最後の仇討ちのお話。

秋月藩士臼井亘理は秋月藩兵と共に、
鳥羽伏見の戦いに従軍。
戦いが終わり情勢が沈着した5月に、
故郷の秋月に帰郷します。
京都の状況を藩主に伝えたのち、
自宅にて客を招いて酒宴を行ないました。

その夜、何者かが臼井家に押し入り、
亘理と妻を殺害し3歳の娘も傷を負ってしまう。
臼井六郎は幼く乳母と添い寝をしていた為、
この惨劇の難を逃れています。

下手人は藩内尊攘派の干城隊士の、
仕業であることが判明。
臼井亘理は京都から帰郷後、
藩主に対して開国論を力説していますが、
これに尊攘派が激怒し殺害したようです。
しかし藩は、
干城隊は無罪、臼井家は減禄というに処す
という非常に理不尽な裁定を下しました。

減録された臼井家で育った六郎はある日、
父の仇が干城隊士の一瀬直久であると知る。

一瀬が一家で上京したことを聞き、
遊学を口実にして上京。
親戚の紹介で山岡鉄舟の内弟子となり、
撃剣を学びつつ敵討ちの時機を待つ。

仇討の理由を書いた書面を肌身に付け、
何度も一瀬をねらいますが失敗。
しかしついに明治13年12月17日、
元藩主黒田長徳宅に訪問した一ノ瀬を尾行し、
その帰り道を狙い殺害しました。
六郎はその足で自首し、
裁判で終身禁獄の刑を宣告されますが、
その後の帝国憲法発布の恩赦で出獄。
妻を貰い大正6年に死去しています。

これが日本最後の敵討ちとなりました。

山岡鉄舟が間接的にも係っていましたが、
鉄舟は事件について、
自分は人を殺す方法を教える剣客なので
 六郎にも人を殺す方法を教えたが、

 法律を犯してまで殺せとは教えていない
と語ったという。

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