烈婦登波と吉田松陰

江戸時代は今と違い賞賛される事柄が違います。
現代は人の役に立つ事をした人を賞賛しますが、
江戸時代では忠義を賞賛する傾向がありました。
忠臣蔵なんてその典型です。
現代でも縁起が良い夢として、
「一富士、二鷹、三なすび」と云いますが、
実はこれは有名な敵討ちにちなんだもの。

①「曾我兄弟の仇討」=富士の裾野で敵討
②「赤穂浪士の討入」=浅野家家紋がの羽根
③「伊賀越の仇討」=なすびの生産地

当時は敵討が認められており、
奉行所などに届け出て認められれば、
殺人にはならないという法がありました。
※もちろん色々な制約があります。

基本的には武士階級が仇討をするんですけど、
庶民も親兄弟を殺されたら仇を討ちたいわけで、
場合によっては許されたり、
賞賛されることもあったようです。

長門国大津郡。現在の長門市周辺に、
角山村という村がありました。
村にある山王社の宮番である幸吉の妻に、
登波という女性がいました。
夫の幸吉には弟と妹がおり、
妹の枯木龍之進という浪人の妻でしたが、
この龍之進は無職の浪人で、
色々な土地をほっつき歩くロクデナシでした。
文政四年に龍之進はふらりと帰ってきましたが、
待つ身の妻からは当然別れ話が出ます。
それに逆上した龍之進は、妻と舅、
そして妻の兄の幸吉と弟の勇助を、
斬り捨てて逃げてしまいます。
登波はその場に居なかったので助かりますが、
舅と義妹、義弟は殺され、
夫の幸吉は瀕死の重傷を負ってしまいます。

瀕死の夫を看病し4年後に夫は回復。
これを期に、舅と義妹、義弟の仇を討つため、
登波は龍之進を探す旅に出ます。
15年間全国を探し回り、豊前で龍之進を発見。
故郷に戻って奉行所へ仇を討ちたいと届けると、
役人は豊前まで行って龍之進を捕縛。
しかし竜之進はこれまでと思ったのか、
役人の隙を見て自害してしまいます。
仕方なく役人は龍之進の首を持って帰り、
登波に対面させました。
自らの手で仇を討つことはできませんでしたが、
間接的に仇を打つこととなり、
事件発生後20年余りになる敵討ちに、
ピリオドが打たれることとなりました。

この一件を当時大津代官であった周布政之助が、
登波の心意気を天晴れであると賞賛し、
後世に伝えるために石碑にしたいと考えました。
そこで周布は碑文の作成を吉田松陰に依頼。
※碑文は周布の立場で書かれており、
 現代のゴーストライターみたいなもの。

仕事が忙しいから代わりに書いてと頼んだのか?
お前の方がナイスな文を書けるからと、
代わりに書いてと頼んだのか?
松陰の方から書かせてくれと頼んだのか?
いずれにせよ碑文は松陰の作によるものです。
残念なことにそれから周布は代官職を免ぜられ、
石碑の建立は立ち消えとなりました。

その後、松陰は登波に会いに行ったともされ、
その碑文を野山獄に入る際にも持っていき、
牢内の囚人に紹介したり、
松下村塾でも塾生にも語って聞かせています。

この一件は長らく忘れ去られていましたが、
大正5年、桂弥一の進言に従って、
地元の名士中山太一の寄付により、
滝部八幡宮境内に建碑されました。

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