襲ったのは外国船だけじゃなかった(加徳丸事件)

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幕使暗殺幕府軍艦拿捕(朝陽丸事件)。
それに加えて薩摩藩船の撃沈(長崎丸事件)。
やりたい放題の長州藩。
下関は連合艦隊の攻撃まで沈静しています。

しかし今度は上関上関義勇隊)が、
やらかしてしまいます。

薩摩の商人大谷仲之進は、
田布施別府村の船主水田仲治郎加徳丸を雇い、
で荷を積んで薩摩に戻る途中、
田布施別府に寄港しました。

元治元年1月12日
上関義勇隊は薩摩藩が攘夷をうたいながら、
陰で外夷との通商をしている事を嫌い、
たまたま寄港していた加徳丸を襲撃します。
※当時物価の高騰は薩摩藩と外夷の通商が、
 その原因であるとする風評も流れていた。


隊士の5~6人が停泊中の加徳丸を襲撃。
薩摩商人大谷仲之進は殺され、
加徳丸は積荷ごと燃やされました。
積荷は綿。外国との通商の品かどうかは不明。
そこに薩摩人がいたというだけで、
大谷仲之進は殺されてしまいます。
しかも加徳丸は地元の船。
そんなことには容赦なく燃やされました。

と、まあここでもやらかしているのですが、
話には続きがあります。

隊士達は商人大谷仲之進の首を持ち帰り、
総督佐々木亀之助に報告します。
佐々木はこの首級を大坂で梟首して、
薩摩が外夷と交易している旨の斬奸状を建て、
世間にその事実を明らかする事を思い付く。
薩国罪状暴白

隊士の水井精一山本誠一郎の二人が選ばれ、
石灰漬けの大谷の首を持って大阪に入ります。
※この二人は襲撃に参加していません。

大阪に着いた二人は、
在阪の長州藩重臣に梟首の件を報告しますが、
重臣らは粗暴ぶりが世間に知れるだけで、
藩侯や藩自体に迷惑が掛かるだけだと反対。

反対されて梟首を中止していた二人の許へ、
時山直八杉山松助野村和作が現れます。
京都潜伏中の久坂玄瑞ら攘夷過激派は、
今回の事件を聞きつけて二人に提案。
薩摩の商人を梟首し、
 薩摩藩の悪行を世間に知らしめたいが、
 藩の重臣達の言うとおり、
 粗暴ぶりだけが世間に知れるのはまずい。
 そこで首級と斬奸状の前で自決してもらい、
 粗暴で事件を起こしたのではないと、
 証明をしてもらいたい
」と言う。
これを聞いた二人は強要される云われはないと、
自決を断ります。
そんな命令は受けてないので、
そういう話なら帰ると二人は帰郷。
野村和作と品川弥二郎が追いかけてきて、
総督佐々木亀之助に二人が拒むなら、
誰でもいいから死ぬ人間を差し出せと迫ります。
二人は自分達が死ぬはずところを、
誰かに身代わりをさせるわけにもいかないと、
二人は自決を覚悟して大阪へ赴き、
南御堂前に首級と斬奸状を掲げ見事に切腹。


南御堂

なんとも嫌な話ですね。
この理不尽な二人の死には、
※もっと理不尽なのは大谷仲之進ですが・・
別の話も残っています。

薩国罪状暴白の為、
義勇隊士から命を捨てる者を募ったところ、
水井精一只一人だけが名乗り出ます。
一人ではインパクトに欠けるため、
普段から素行が悪い山本誠一郎を説得し、
因果を含めて自刃する事を了承させたと。

いざ本番というところで、
水井はちゃんと切腹しましたが、
山本は躊躇した為に、
野村和作が殺して切腹にみせかけたとか。
どちらも後味の良い話ではありませんね。
もちろん二人が誰の指示も受けず、
自らの意思で切腹したという説もあります。
そうであって欲しいところですが・・。

さて3隻の船の事件を取り上げましたが、
どれもメジャーな話ではありません。
殆どの物語でもスルーされており、
語られることはありません。
後味の悪い事件だからでしょうかね。

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