広島県福山市 福山藩主阿部正方墓所

福山藩阿部宗家の歴代藩主は幕政に参加し、
その殆どの期間を江戸で過ごしています。
従って藩主の歴代墓所は江戸にあって、
国許にはありませんでした。

老中首座を務めた7代阿部正弘が死去した後、
6代阿部正寧の長男阿部正教が跡を継ぎますが、
正教は19歳と年若く病弱だった為、
幕政には関与せず、僅か4年で病死しています。

そして9代には正教の弟阿部正方が、
若干14歳で家督を相続。
京都警備第一次長州征伐に藩兵を派遣し、
第二次長州征伐では石州戦争に参加しました。
福山藩は大政奉還後も態度を明確にせず、
また幕政に積極的に参加する譜代藩であった為、
長州藩は藩兵を派遣して福山藩領に侵攻。
その矢先に正方は福山城内で病死しています。

この状況に対して福山藩は正方の死を秘匿し、
福山城北西の小丸山に密かに埋葬しますが、
長州藩は防御が手薄な小丸山方面から侵攻。
その為に藩兵は藩主の眠る小丸山を、
長州藩から死守することになりました。
結局は大きな被害なく福山藩は恭順し、
藩主の仮埋葬地を荒らされることはなく、
福山藩は戊辰戦争に駆り出される事となり、
正方が改葬されて本葬されるのは、
明治2年8月になってからという。
※10代は広島藩から浅野元次郎が養子に入り、
 阿部正桓として最後の藩主となっています。


正方は小丸山から改葬され、
福山城北西1kmの小坂山に埋葬されました。

北本庄庭球場の南側角より細道に入り、
左側の坂を登ると柵がされた墓域入口に到着。
これは車除けの為で歩いて登る事はできます。


少し登った頂上にある開けた場所。
奥に鳥居付きの墓が見えます。


従四位下行主計頭阿部朝臣正方墓」。
福山藩9代阿部正方の墓。
歴代藩主と違い若年ながら藩政に力を注ぎ、
大規模な干拓工事(大新涯)を行っています。
また洋式帆船順風丸を竣工させた他、
農兵を徴募して領内治安を維持。
江木鰐水などの優秀な人材の意見を取り入れ、
僅か7年の短い治世に多くの政策を実施。
墓は谷中霊園にある阿部家の歴代墓所とは違い、
神式による円筒形の墓となっており、
側面は亀甲形の切石が組まれ、
上部は玉石で覆われた土饅頭形となっています。

時局柄その死が秘匿されて仮埋葬されたのは、
小倉藩9代藩主小笠原忠幹の場合と似ています。
人知れず仮埋葬された藩主達。
藩士達の心情はいかばかりでしょうか?

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