島根県益田市 扇原関所跡

年末年始は嫁さんの実家の島根県益田市へ。

盆正月など何度か行っているのですが、
今回こそ行きたいと思っていた場所、
扇原関所跡」に行ってきました。

慶応2年。幕府第二次長州征伐を開始し、
長州領に四方から侵攻します。
小倉口(現福岡県)、芸州口(現広島県)、
大島口(周防大島)、石州口(現島根県)です。
絶体絶命の状況で幕府軍を迎え撃ちますが、
それぞれの戦場にはそれぞれのドラマがあり、
石州口ではこんなドラマがありました。

長州と隣接する津和野藩中立の立場を取り、
長州藩兵の領内通過を許し、
長州勢は無傷のまま浜田藩領に向かいます。
浜田藩は津和野藩との藩境の扇原関所を固め、
浜田藩士岸静江に守備を命じます。
岸は医光寺福山藩兵に援軍を要請しますが、
戦意の薄い福山藩兵は援軍を出しません。
長州藩の大群が押し寄せる中、
岸は部下を退却させて唯一人関所に残りました。
そして長州藩兵に撃たれて討死しています。

大群と対峙しなすすべもない状況でしたが、
関所を守る命を受けていた岸は、
一戦も交えず退却することを恥じ、
しかも部下の命も惜しんで唯一人で、
最新装備の長州藩兵の大群に挑みました。
長州藩兵も彼の武勇を称え、
手厚く葬った後に益田に攻め込みます。

この逸話は司馬遼太郎の小説「花神」で、
ドラマチックに描かれています。
扇原関所跡益田市多田という場所にあり、
益田市の複合文化施設「グラントワ」から、
車で5分少々で行けます。


まず、道路のすぐ脇に岸静江のお墓があります。
長州藩は近くの西禅寺の住職に頼んで、
岸の埋葬を依頼し墓碑建立の醵金を添えました。
岸静江は靖国神社にも合祀されているという。


扇原関所跡には墓所の向かいから入ります。


ちょっと歩きますが、
昔の街道の雰囲気が味わえ期待感が高まります。


坂を登り終えるとありました。
岸静江戦死之地」の碑です。
ここが「扇原関所跡」ですね。


周りに小さな石垣跡があって、
関所があった当時の様子が感じられます。


関所跡より津和野方向の写真。
この細い道より長州藩の大群が、
押し寄せて来たのでしょうね。


津和野側より関所方向の写真。
唯一人関所に立つ岸静江は、
長州藩兵の目にはどう映ったのでしょうか?

山陰の小藩(中藩?)である浜田藩に、
部下の命を惜しんだサムライがいたことは、
もっと世の中に知られてもいいはずですね。
このエピソード。
来年の大河「花燃ゆ」でやってほしいものです。

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