長崎県大村市 斎藤道場跡

玖島城下の武家屋敷通りのひとつ上小路に、
斎藤道場跡があります。


斎藤道場(微神堂)」。
大村藩に剣術指南役として招かれた斎藤歓之助は、
道場を開いて「微神堂」と名付けました。
藩が神道無念流を正式に推奨し、
殆どの藩士達が神道無念流に転じ、
他の流派を学ぶ者が居なくなったという。

歓之助は神道無念流練兵館の創立者斎藤弥九郎の三男で、
剣術に優れ六尺を超える体格を誇り、
鬼歓」の異名を持っていました。

有備館で長州藩士を散々に打ち負かした兄の新太郎が、
黄金の鳥籠に雀を飼っているようなものだ
と発言したのに立腹した長州藩士らは、
徒党を組んで江戸の練兵館に乗り込みます。
そこで出て来たのが当時17歳だった歓之助で、
長州藩士らを次々と突き伏せたという。
これによって長州藩は神道無念流を高く評価することとなり、
多くの藩士が練兵館で神道無念流を学ぶこととなりました。
そして後に桂小五郎が練兵館の塾頭となります。

大村藩が神道無念流を評価したのには、
桂の前代塾頭の大村藩士荘勇雄の口添えとされ、
荘が藩主や実父であった家老に働きかけたことにより、
歓之助が大村藩で召抱えられることとなります。

そして大村藩で神道無念流が全盛することになりますが、
ほとんどの藩士が門下となることで、
剣術だけでなく政情にも関わることとなってきます。

荘勇雄、長井兵庫ら佐幕派門下と、
渡辺昇柴江運八郎ら勤皇派門下が対立し、
勤皇派家老針尾九左衛門が襲撃され、
勤皇派盟主松林飯山が暗殺されるという事件が起こります。
これを渡辺らは佐幕派の犯行と断定して粛清が行われ、
長井は犯行を指示したとして捕縛され獄死。
荘は練兵館に匿われますが、渡辺は師である斎藤弥九郎を脅し、
歓之助の命と引き換えに荘の潜伏先を聞き出します。
荘は潜伏先を突き止められ自害。
この師まで巻き込む渡辺の非情な行動によって、
大村藩は勤皇倒幕へと進む事になります。

歓之助自体は、中風によって手足が不自由になっており、
剣を振ることもままならぬ体だったようで、
門弟への指南は続けていたようですが、
過激派門下による暴走を止める事は出来ませんでした。

後年、師を脅すなどの非情の行動を取った渡辺昇は、
官職や議員などを歴任し、剣術の振興にも貢献していますが、
幕末期に殺した政敵の亡霊に悩まされ、
書生に体を揉ませながらでないと、
眠りにつけなかったと伝えられてます。

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