伊藤博文 ~高杉晋作との関係

伊藤博文について・・。

千円札(C号券)の肖像にもなった初代内閣総理大臣
小説などでは高杉晋作舎弟のようなイメージですが、
実際はどうだったのでしょうか?

伊藤博文は天保12年に、周防の百姓林十蔵の長男として生まれ、
幼名は利助といいました。
父の十蔵が長州藩の中間水井武兵衛の養子となり、
その水井武兵衛が足軽伊藤弥右衛門の養子となって、
伊藤直右衛門と改名した為、父ともども伊藤姓となりました。
百姓中間足軽と出世しましたが、まだ足軽です。

足軽の子となった利助は円政寺に預けられ、
読書や習字を学んでいます。
円政寺には、晋作も読書や習字を学んでいました。
晋作と利助は2歳違い。机を並べていたかはわかりませんが、
晋作の生家はこの円政寺と目と鼻の先。
机を並べていなかったとしても、顔は見知っていたでしょう。
晋作は上士の子。そして気位も高く、2歳も年上。
もし一緒に遊んでいたとしたら、
上下関係ははっきりしてたでしょうね。

次に晋作と関係するのは松下村塾
松下村塾には、利助の方が先に入門しています。
とはいえ、晋作が入門すると、
瞬く間に久坂玄瑞と並ぶ松門の双璧と呼ばれ、
頭角を現します。門下生も晋作を認め、
松下村塾のリーダー的存在となります。
伊藤はそれを間近でみて「すげ~」と思ったことでしょう。

桂小五郎の手附として江戸藩邸で勤務していた利助は、
久坂や井上聞多らと尊王攘夷運動に奔走します。
当時の長州の藩論は長井雅楽主導で進められる開国論が主流で、
久坂らはこの危機を挽回するために晋作を江戸に召還します。
伊藤はおろか、久坂や井上も、晋作を頼りとしていました。
晋作は久坂の話を聞くなり「じゃあ斬ろう!」と即断します。
伊藤はそれを間近でみて「すげ~」と思ったことでしょうね。
※暗殺計画自体は、晋作の上海行きでうやむやになります。

上海から江戸に帰った晋作は、
尊王攘夷運動のリーダー的存在となって、
御楯組首領となり、英国領事館焼討を指揮します。
長州藩というのは薩摩藩と違ってボスを立てず、
同志達の集まりという趣旨のもと行動するのですが、
集団である以上リーダーシップをとる人間が必要なわけで、
この御楯組メンバーのリーダーは実質晋作でした。
久坂は後に京都でリーダーシップを発揮するのですが、
この御楯組ではナンバー2です。
伊藤はそれを間近でみて「すげ~」と思ったことでしょうね。

その後、奇兵隊創設四カ国艦隊との交渉
功山寺挙兵小倉口の戦いと、
晋作の功績にほぼ脇役の形で参加しています。

利助は、俊輔春畝博文と名前を変えますが、
これらはすべて晋作が命名しています。
自分の名前を命名してもらうのは、
尊敬してない人からはしないと思いますね。

晋作が死んで元勲となった伊藤博文は晋作の事を、
高杉君」「高杉」と呼んでいます。
このことから晋作と伊藤博文は、
対等な立場と思われる事もありますが、
「君」は松蔭が「君と僕」という言い方をはやらせて、
それがかっこいいとされていた時代でしたので、
皆「」付けで呼び合ってたのでしょう。
「高杉」と呼び捨てにしてるのは、
既に元勲となって自分の地位も上がったので、
下の者に語る時に呼び捨てにしたものと思われます。
※松下村塾の講師を務めていた富永有隣も、
松蔭の死後、松蔭のことを「寅次郎」と呼び捨てにしています。

土佐の田中光顕は、晋作に弟子にしてくれと頼んでますが、
断られて名刀を献上してようやく弟子にしてもらっています。

晋作は(というより長州志士は)基本弟子を取らないので、
晋作の弟子は田中光顕のみですが、
伊藤の行動は晋作の舎弟の様で二人の間には、
他藩とは違う緩やかな師弟関係があったのでしょう。

動けば雷電の如く発すれば風雨の如し、
衆目駭然、敢て正視する者なし。これ我が東行高杉君に非ずや…
伊藤の揮毫した「高杉晋作顕彰碑」の碑文を読めば、
伊藤がどれだけ晋作の事を誇りに思っていたかわかります。


晋作と一緒に写る伊藤(右)。
晋作と写れて誇らしげな顔が印象的です。

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