幕末下関のフグ事情

下関市といえばフグではないでしょうか?
とはいえ下関に住んでいますが、
毎日のようにフグを食べてるわけではありません。
いくら本場っていっても高級魚には変わりありませんからね。


「下関市内のマンホール」。

このフグという魚ですが、猛毒を持っている事が知られており、
調理を間違えるとその毒で死んでしまいます。
そういうわけでフグを食べる事が禁止されていたのですが、
禁止したのは豊臣秀吉です。
朝鮮出兵の際に、軍勢から多数のフグ中毒が発生した為、
フグ喰うべからず」の禁止令が出されました。
江戸時代になってもフグ食禁止は引き続いており、
フグにあたって死んだ者は、
家名断絶という厳しい処罰があったという。

フグ食が解禁となったのは、明治21年。
伊藤博文春帆楼に来訪した際に、
女将が処罰覚悟でフグを出したところ、
その美味しさに感動した伊藤が、
山口県令に禁止を削除させた事からとされます。

下関ではフグの事を「ふく」と濁点を付けずに呼びますが、
これは「不具」に繋がり不吉であると「」と変えたもので、
今では下関の人もフグと普通に呼ぶ人が増えましたが、
下関のフグ料理店では今でも「ふく」と書かれています。

食べる事を禁止されたフグが「ふく」とはどういう事でしょう?
漁師が漁に出てフグが獲れても、禁止なら売れないわけで、
そんなのが獲れても文字通り「不具」という事ですが、
美味しくて高く売れるから「福」な筈なので、
下関では普通に食べる事ができたのではないでしょうか?

実は「白石正一郎日記」に普通に「ふく」は出てきます。
しかも「ふくニて一酌」という箇所がたくさんあるのですが、
自分が食べるだけでなく、白石家の訪客にも振舞いますし、
進物としても渡しています。
※禁止令は武士階級のみ。
町人が普通に食べてたんですから、
下級武士達も当然食べたでしょう。

これだけフグを食べたり、食べさせたりしていても、
フグの毒でどうにかなったという事はありませんし、
下関でフグの毒で死んだ人もほとんど居ません。

下関の料理人は昔からフグの毒についてよく知っており、
安全にフグを食べていたのでしょう。

明治12年、白石の群馬県令楫取素彦への手紙に、
河豚時候よろし」と書かれており、
楫取は白石にフグを送ってくれるように頼んでいます。

このやりとりでわかる事は、白石の手紙によって、
楫取はフグが食べたくなったという事。
しかしながら、楫取の居る関東ではフグが食べられない。
そこで白石にフグを送ってもらう事にしたのでしょう。

遥か下関からフグをわざわざ送るのは無茶ですよね。
群馬は海が無いので県内からは無理としても、
東京湾で獲れたものならばどうにか可能かもしれません。
それでも下関からわざわざ送ってくれと頼んだのは、
楫取は下関のフグの美味を知っているという事。
つまり下関でフグを食べているのではないか?
これは長州の武士階級もフグを食べていたということ。

ではなぜ下関からわざわざ運ばせるのか?
これは2つの理由があると考えられます。
ひとつは禁止されているので手に入れられないから。
そりゃそうですよね。
もうひとつは、下関のフグが安全であるから。
フグに慣れ親しんだ下関で調理されたフグなら、
毒にやられる事はないと楫取が知っていたからで、
群馬県令の楫取が、フグの毒で死んだなんて不名誉の極み。
いくら美味いからってそんな危ない橋は渡らないはず。
下関のフグなら食えるとわかっていたから、
無茶を承知で頼んだのでしょう。
※あくまで推測です。

そう考えると伊藤が山口県のみフグ食を解禁させたのは、
下関のフグが安全だと知っていたからだと推測できます。

さて、楫取の手紙を読んだ白石は、
フグ3匹を煮しめにして2升瓶に詰め、
大鯛2匹の塩漬けと一緒に船便で送らせています。
しかし、残念ながら楫取のもとに届いたのは3週間後、
相当痛んでいたようで、食べられなかったそうです。

吉田松陰は「不食河豚説」でフグ食を批判しています。
これは庶民に対してではなく、あくまで武士に対してのもの。
つまり武士が禁止令どおり食べていなければ批判しないわけで、
食べていたからこそわざわざ批判する文書を書くのです。
下関はおろか萩でも食べられていた事がわかりますね。

以上の事から、下関では禁止令が普通に破られて、
フグが食べられていたと思われます。
まあ全国的に庶民の間では食べられてたようですが、
実際に中毒死する人はそこまで多くなかったようです。

ああ・・「ふくニて一酌」したくなってきた(笑)。

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