長州藩の異国船討ち払い

長州藩は、下関で外国船に対して砲撃を行いました。
これは周知される事件ですが、
その137年前の享保11年。
須佐湾に侵入した外国船を討ち払いを行っています。

永代家老益田家の領地である須佐湾に唐船が現れ、
これに藩があの手この手で攻撃を加えて沈めた事件で、
当時の一隻の唐船さえ難儀していたのに、
西洋の黒船に攻撃を仕掛ける事が、
どれだけ無謀かを知る事ができるでしょう。

享保11年8月7日
蟶潟の漁師達が高山崎で終日漁をしていたところ、
北の方から大砲の音がしたので近寄ってみると唐船でした。
江崎浦に行くように見えたが高山岬で滞留している様子。
漁師達は江崎番所に通報し、即時役人が見分に出向きます。
唐船は黒島の西方に碇を下しており、
萩の役人と益田家家臣らで相談し、
藩の沙汰を待つ事にしました。

享保11年8月8日
翌日、船で見分を行おうと沖へ出ると、
唐船は碇を上げて湾内へ侵入。
役人らは扇子で沖に出て行けと手招いたが、
唐船は湾内に入ってしまう。
唐船は竹竿に書簡を挟んで渡し、
長崎に行く途中で嵐にあって遭難した。
船内に水が無く困っている
」の旨が伝えられます。
筆談の為に品川友哲(益田家中の学者)が呼び寄せられ、
この船は何の船か?長崎政所御判物を持っているか?
と訪ねさせました。

筆談の末に長崎の御判物が差し出され、
積荷の内容や乗組員が42人である事が知らされます。
人質を差し出すように掛け合い、2人の人質を連れ帰り、
唐船にも番船に係留されました。
萩より重臣や兵がやってきて、代官粟屋八左衛門も到着。
粟屋は萩での評議によって、
唐船は討ち潰すということになったと告げます。
※この人質は後に殺されます。

享保11年8月9日
品川友哲が油断させる為、贈物を持って唐船に挨拶に行き、
唐船から離れると同時に陸より攻撃の船が出港。
・・が、暴風雨となり攻撃ができなくなります。
しかし漁船の一隻が唐船に近づきを大鋸で切断。
雨が止むのを待って大筒小筒を討ち掛け、
約半日に渡って攻撃が行われたが、唐船はびくともしない。

約2時間の休憩後、再び攻撃が行われ、
焼草船を寄せて松明を投げて焼討ちしようとしますが、
松明は投げ返され、熱湯を掛けられるなどの抵抗があり、
攻撃は不首尾に終わります。

享保11年8月10日
未明から最々度攻撃を加えたが、結果は同じで一時退却。
須佐衆は湾内に待機します。夕刻、萩より後詰の援軍が到着。
会議が行われました。

享保11年8月11日
夜を徹して会議が行われ、未明に萩衆が出船。
早朝に攻撃が開始され、大筒、小筒の他、
棒火矢ほうろく火矢などの攻撃が加わります。
萩より「どのような事をしてでも今夜中に討ち潰せ
と厳命されますが、
唐船も必死に応戦して焼草船を寄せ付けない。
焼草船を寄せる漕舟の船子もあやぶんで寄せかねています。
この状況に久兵衛という船子が自分が泳いで焼草船を引っ張り、
唐船に碇綱に結い付けますと申し出たので、
重臣か話し合って、それでは唐船への討ち入りを行い、
同時に泳いで碇の綱を切らせようということで総攻撃となり、
大砲を激しく討ち掛けて、その間に碇綱を切らせます。
決死に覚悟で乗り込もうとした矢先、
唐船もこれまでと船に火を放ち、唐人は火の中に飛び込み、
また海へ身を投げました。
海に身を投げた者は鉄砲の餌食となり、
唐船は炎上してしまいます。

この様子は多くの見物人が見る事となり、
須佐や萩の民の他、隣国の石見からも見えたようですし、
北前船鯨船からも見物されていました。

後の調べで唐船の出した長崎の御判物はニセモノで、
幕府への報告では、筆談交渉が伏せられ、
密貿易船を討ち払った事が強調されます。
幕府としても事実確認を行い、隠密も派遣されますが、
海上の出来事の為に詳しく知る見物人もおらず、
また、長州藩も庄屋旅籠などへの口止めをしましたので、
真実は公にならず「密貿易船討払」に対し褒美が下賜されました。

密貿易船だった証拠は、長州藩が写し取ったという御判物のみ。
いくらでも手が加えられるシロモノです。
長州藩が何故この唐船を討ち払おうと考えたのかは謎ですが、
これだけ唐船程度で苦労したわけで、
137年後とはいえ、武備が発展してなかったわけですから、
黒船に対抗できるわけがないのは明白だったでしょう。
しかし、単に唐船を討ち破ったと言う結果だけ伝わったなら、
我が祖先は外国船を討ち破った」と語られ、
黒船も同様に打ち破れると思ったのかも知れません。

かわいそうなのは、嵐で漂流してきた唐船の乗組員ですよねぇ。

■関連記事■
下関市前田 前田台場跡
 四国連合艦隊に占領された長州藩の台場跡。
下関市前田 角石陣屋跡(ロンドンニュースの挿絵)
 前田台場の後方に設置された後方拠点の陣屋。
福岡県北九州市 和布刈とフランス水兵戦死者記念碑
 もちろんフランス側にも戦死者は出ました。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。