下関市豊浦町川棚 三恵寺

中山忠光の潜伏先のひとつである川棚 三恵寺は、
平安時代初期に実忠和尚が創建した寺で、
川棚温泉発見者とされる怡雲和尚が再興されました。

怡雲和尚は、厄災に苦しむ人々の為に、
仏に祈り続けていましたが、枕元に薬師如来が現れ、
古来よりこの土地に棲んでいた青龍と、
人々の病気を治す不思議な温泉の語を和尚に告げます。
和尚は霊告に従って、温泉を掘り起こすことを決意し、
村人の協力を得て、温泉を掘り起こすことに成功。

その温泉の湯は、薬師如来の霊告どおり、
病気に苦しむ人々を次々に回復させました。
人々は二度と温泉が枯れることのないように、
青龍を温泉と村の守護神として祀り、
現在に至ります。

そんな伝説のある川棚温泉。
三恵寺は、川棚温泉開基の寺として信仰されました。

川棚温泉周辺(三恵寺の場所)。
温泉街を北東方向に登ったところにあります。


長谷ダム」。
かつて川棚温泉自然ランドというレジャー施設があり、
ゴーカートスワンボートに乗った記憶があります。
その他、空飛ぶサイクルコースターパターゴルフ
ボブスレー迷路空中ブランコ等がありましたが、
2004年に経営難で破綻しました。
乗る人の居なくなったスワンボートが、
悲しげに岸辺に放置されています。


三恵寺」入り口。
ダムの湖畔より参道となりますが、
車でないと行けないと思います。


はじめ歩いて行こうと思ったのですが、
坂は結構急で、しかも意外に遠い。
現在は車道が出来ていて行くことは容易ですが、
車道が無い時代は大変だったと思います。


参拝者用の駐車場よりさらに歩いて参道へ。
ひんやりとした霊場らしい肌感を感じます。


三恵寺 観音堂」。
本尊は千手観音。70年に1度開帳される秘仏です。
次回の開帳は2077年らしい・・・・。
けど、枕元に現れた薬師如来ではないのですねぇ。
中山忠光は、ここの中二階に潜伏しました。
外からは中二階があるようには見えませんので、
潜伏にはもってこいの場所だったでしょう。

とはいえ若い中山忠光。
そんな狭い場所でじっとしてはいられません。
ここには1日だけ潜伏し、
山麓にあった地蔵堂(廃寺)に移動します。

境内にある石仏群
手を合わしている石仏、肩を組んでる石仏、
子持ちの石仏と、いろいろな石仏がありましたが、
これだけでも観る価値はあります。

ほかにもぼけ封じ観音があり、
ご年輩の方々に人気があるようですね。

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